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熟龄养生照护

时间:2020-07-23      浏览:274
熟龄养生照护

人老了一定会退化产生疾病,甚至失能吗?
大部分人存有错误认知,加上老人生病常出现「症状不典型」的情况,
若把疾病当老化,就可能错失治疗黄金时间,造成无法弥补的遗憾。
让高龄医学专家详细解析,替家中老人的健康把关!

70多岁的李奶奶这半个月来食慾突然变得很差,吃不下饭且精神萎靡,作息突然变得日夜颠倒,家人着急担心地询问,李奶奶自己却说不清楚哪里有问题、哪里不舒服;家人于是带她求诊,拿了些安眠药,没想到才吃了两天,李奶奶便突然撒手人寰,徒留下错愕又悲伤的家人。

肺炎却不会咳嗽发烧?症状不典型的「老年病症候群」

这样的例子或许令很多人惊讶又担心,但台北荣民总医院高龄医学中心高龄医学科主任彭莉甯却说,这类情况其实并不少见,老人的疾病与年轻人不同,常会有「症状不典型」的情况发生。所谓「不典型」,就是老年人常表现出不是该疾病应有的症状。

例如:教科书上说,「肺炎」会有咳嗽、气喘、咳痰等症状,但老人家得到肺炎,却可能完全没有这些现象,也没有常见的发烧情形,反而是出现其他不明显的症状,像是食慾不振、身体虚弱、不太喝水、认知不稳定等,这就是所谓的「症状不典型的老年病症候群」。

难以察觉的疾病实例 当心错过黄金治疗期

当疾病症状不典型,医师们就得像侦探一样,不能漏掉蛛丝马迹;看看下面的例子,会发现高龄医学科的医师,需要很强的研究精神!

案例1 「小便感染」却看似「失智」

70多岁的李伯伯之前髋关节动刀,住院一週后返家,却出现日夜颠倒、食慾不振、身体虚弱、每天水只喝500∼600c.c.等现象,再度就诊,医师开了安眠药治疗睡眠不佳的症状,但大部分症状仍未改善。到了高龄医学中心,彭莉甯医师经初步问诊发现有谵妄(认知功能起起伏伏)的迹象,有「失智」的可能,也不排除有感染、糖尿病、肺炎、中风、电解质不平衡、药物产生副作用等可能性。

再进一步深入检查,才发现病因竟是「小便感染」。一般感染容易发烧,在李伯伯身上却完全没有这个症状。

案例2 「忧郁无力」原来是「胃出血」

近80岁的李奶奶这两週吃不下,活动力下降、整日懒洋洋,容易觉得喘、倦怠、无力、心情不好,因为忧郁倾向明显,医师怀疑是「忧郁症」而给予忧郁症的药物治疗。直到高龄医学科医师提议验血色素,才发现血色素低于正常值太多,循线追查最后终于发现是「胃出血」造成贫血,而病患以明显的功能退化来表现。

案例3 「下背痛」竟是「肺结核」引起

60多岁的王伯伯独自一人走路到高龄医学中心来求诊,既然可以自行走路来,显示状态还不差。他主诉下背痛,彭莉甯医师检查后发现他有一半的肺已经积水,病因是「肺结核」。王伯伯不但没有一般肺病的症状「喘」或是「咳嗽」,又能硬朗地自行走很远的路来就诊,实在令人难以联想有「肺结核」。一般说来,「下背痛」跟「肺结核」两者难有关连,但这种情况真的发生在老年人身上!

疾病症状以不典型的方式表现,对于患者本身、家属、医师都是很大的挑战,实务上,如果患者到医院求诊的时间够早,又有幸经过有「高龄医学」专科训练的医师诊治,正确诊断的机会高很多;但不是所有老年人都如此幸运,这种不典型的特徵,很容易错失黄金诊治时机,最后走得不明不白,使儿孙错愕又自责。

对于老化不必悲观 用心照顾身体可延缓退化

很多人认为,老了就难免全身病痛,有病就难免失能,所以腰酸背痛、走路走不好、长期卧床、动作缓慢、健忘、重听、脾气古怪⋯⋯,成了一般人对老人的印象,但是医师却有不同的看法。

台北荣民总医院高龄医学中心主任陈亮恭指出,老化不等于疾病,老化虽然会使器官退化,但不至于会退化到成为疾病的程度;虽然退化的确可能直接或间接增加罹病率,但两者并不能划上等号;也就是说,如果能用心照顾身体,延缓退化、维持器官功能,还是能维持良好的生活品质,而不是身体有了病痛或不适,只能「认老服输」。陈亮恭医师说,高龄医学中心的宗旨就是希望帮助高龄者,尽量维持好的生活品质直到人生的
最后一天。

人的器官功能约在25∼30岁之间达到顶峰,然后逐年下降,器官功能逐渐退化,熟龄者生活上可能因此感受到一些不便,例如:爬楼梯时膝盖不适、下雨时关节跟着痠痛、皮肤鬆弛、老花眼等,有许多小地方让人感觉「自己老了」,情况严重的人甚至会觉得忧郁。但从医学的角度来看,大部分的器官都还能完整维持其功能,所以医师对于老化并不那幺悲观。

老化退化≠疾病≠失能 不适对生活造成困扰即可就医

只是,老人病的症状不明显、不典型,家属该如何分辨长辈不适是退化或是疾病引起,何时该就医?陈亮恭医师说,身为高龄医学专科的医师,一直在做的就是分辨症状是来自于「正常退化」或「疾病」;也就是说,家属或病患想要靠自己分辨,恐怕是难以準确的。退化造成的症状「只要不对日常生活造成困扰」,就不必就医。

所谓「疾病」,会先有一定的病理机转,例如病毒感染;而「退化」,是指器官功能衰退的过程。老人因为身体功能下降,罹患疾病的机会较高,据统计,有高达一半的老人,有3种以上的疾病,多种疾病交杂、互相影响,使病情与症状表现变得非常複杂;当老人突然出现可疑的病徵、影响生活时,就需要家人警觉,及早安排长者到医院检查,让接受过高龄医学科训练的专业人员,先做地毯式的评估,才能抽丝剥茧、找出病因。

此外,「失能」也是很容易混淆的情况,一个老人卧床一天所丧失的肌力,需要2∼3倍的时间来恢复,可见老人的体能陷入失能的风险很高;长期关在家中不出门,有些功能长期不用,无关退化的程度,但长者也会感觉自己「好像没以前那幺健朗」;很多人误以为这就是「老了」,其实这是「用进废退」,是太久没好好使用所造成的功能衰退,不是老了就一定「没用」,这种情况下所产生的失能是可以预防的。

台湾老化速度世界第一 高龄就医不可不知1突发急性症状是就医警讯

既然从症状上很容易误判情况,何时该带老人家就医?台北荣民总医院高龄医学科主任彭莉甯指出,因为症状不典型,所以家属平时就要留意长辈的生活情况,当有突然改变的现象,例如:认知能力突然变差、不吃东西、丧失活动力、体重突然减轻⋯⋯ 等情况时,就该到医院求诊。

2多科用药,不如至高龄医学科整合药物

许多老年人都合併有多种疾病,向多个科别挂号、多重取药,多重用药衍生许多问题,对很多老人家来说,长期、每天服用多种药物不但不方便、易混淆遗忘,且造成精神上的压力,可能猜忌病情;此外,多重用药会提高药物重複或冲突的机率,从治疗的观点来看,陷入头痛医头、脚痛医脚的盲点,对于老人这种特别需要照护的族群来说,分散多科诊断,并非理想的治疗方式,在资源足够的情况下,应该尽量向受过高龄医学训练的医师求诊,或到有高龄整合性门诊的医疗院所就医。

3子女陪同增加客观度

子女需不需要陪同长辈就诊?彭莉甯医师说,子女陪同可提供额外的客观观察资讯,相当有帮助。某些情况下,老人家的认知与一般人不同,例如:老人家自觉状况很好,但子女可能发现老人家常忘记刚才讲过的事情,或者饭没煮熟就吃下肚等,家人的陪伴可提供更多侧面资讯。另外,子女也可準备病历、目前服用的药物供医师参考。